• Autorización ambiental para actividades de desalinización de agua de mar
  • Environmental authorization of seawater desalination activities
Fernanda Skewes Urtubia

Resumen

En un contexto de creciente escasez del recurso hídrico alrededor del mundo, la desalación o desalinización de agua de mar ha surgido como una alternativa para satisfacer la demanda por un suministro de agua seguro y estable. En Chile, las políticas públicas de los últimos años en materia de aguas han generalmente señalado a la desalinización como una fuente de suministro a potenciar. En la actualidad, existe una cantidad no menor de plantas desalinizadoras instaladas y en evaluación, especialmente en el norte del país. Ahora bien, este tipo de faenas producen indudables impactos sobre el medio ambiente marino existente y, a diferencia de lo ocurrido en el Derecho comparado, en nuestro país no se ha ahondado suficiencientemente en el estudio del régimen jurídico aplicable a este tipo de procesos. De esta manera, y contrario a lo generalmente aseverado, bajo el marco regulatorio actual no resulta claro si se trata de faenas que deben o no ingresar al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental y contar con una Resolución de Calificación Ambiental. En este contexto, el presente trabajo busca otorgar criterios para responder a la interrogante planteada, y dilucidar a qué obligaciones ambientales debiesen someterse las actividades de desalación de agua de mar.

Abstract

In view of the increasing worldwide water scarcity, seawater desalination has emerged as a viable alternative in the search for a safe and stable water supply. In Chile, public policies regarding the water issue have generally pointed out water desalination as a way to be enhanced. In the northern region of the country, an important number of desalination plants are currently installed and under evaluation. That being said, this kind of work causes an unquestionable impact on the marine environment. In Chile, unlike Comparative law, the applicable legal regime for these kinds of procedures has not been studied deeply. Thus, and contrary to what is generally alleged, under the current regulatory framework, it is not clear whether these are the kind of tasks that must enter the Environmental Impact Evaluation System and achieve an Environmental Qualification Resolution or not. In this context, this paper aims to provide criteria to answer the raised question, and elucidate to which environmental obligations the seawater desalination activities should be submitted.

Palabras clave

Escasez hídrica; Desalinización; Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental; Resolución de Calificación Ambiental

keywords

Water resource scarcity; Desalination; Environmental Impact Evaluation System; Environmental Qualification Resolution

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