• ¿Es necesario legislar sobre el uso del agua de mar y su desalinización? El marco jurídico actual de las aguas desaladas y el análisis de los proyectos de ley en curso
  • Is it necessary to legislate on the use of sea water and its desalination? The current legal framework for desalinated waters and the analysis of ongoing draft bills
Rafael Plaza Reveco

Resumen

El diagnóstico de déficit hídrico actual y la previsión de una crisis hídrica de proporciones, particularmente en el norte de Chile, no sólo han puesto de relieve el uso prioritario del agua para consumo humano, sino también la desalinización como una opción para obtenerla; despertando iniciativas legales sobre la materia.
El presente artículo trata sobre el aprovechamiento del agua de mar en procesos productivos y la desalinización como fenómenos de alto impacto socio-económico para Chile; pero, asimismo, de insospechada relevancia en cuanto a la naturaleza jurídica de las aguas desaladas y en la clarificación del estatuto que permite su aprovechamiento actual.
Para ello, examina qué es la desalinización, su finalidad y funcionalidad, el objeto que se pretende regular y su marco jurídico actual, así como dos proyectos de ley refundidos y en actual tramitación sobre el uso de agua de mar en la gran minería y la obligación de desalinizar, examinando sus virtudes, vacíos, defectos e implicancias.
Todo, con la finalidad de responder si la desalinización requiere o no un marco normativo especial y esbozar la forma en que debería estructurarse su eventual regulación sustitutiva, incluyendo recomendaciones.

Abstract

Current diagnosis of water deficit and a foreseeable water crisis of proportions, particularly in northern Chile, not only highlight water priority use for human consumption, but also desalination technologies as suitable means to obtain it, sparking legal initiatives on the subject.
This paper delves on the use of seawater in industrial processes, most notably mining and desalination; the latter not only a phenomenon of high socioeconomic impact for Chile, but also of unexpected relevance in regard with the juridical nature of desalinated waters and to clarify the legal framework governing current use of seawater.
To that end, the paper examines what desalination is, its purpose and functionality, the juridical object intended to be regulated and its current legal framework as well as two bills initiatives -on the use of seawater in the mining industry and desalination, currently under assessment by the National Congress - exposing their virtues, gaps, failings and implications.
The specific purposes of the paper are, firstly, to answer whether or not desalination requires a special regulatory framework in Chile and, secondly, to outline how its potential substitute regulation should be best structured.

Palabras clave

desalinización; agua de mar; concesión; minería; uso; agua potable; propiedad

keywords

desalination; seawater; concession; mining; use; drinking water; ownership

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